The deep Sky in a beacker
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Deepening my knowledge with Michel Garcia / A studiare con Michel Garcia

I was a child burning with curiosity and interest in all the strange sometimes, complicated or absurd, yet always surprising ways the world was revealing itself with around me. Constantly encouraged to gaze into the horizon with an oblique view by a family as much innocuous apparently as wonderfully out of the ordinary in substance, I could not adore that man who led the way giving his hand, gaining me into stories with no boundaries to answer to my endless “why?”. Fascinated I listened to his very personal explanations, sorting them carefully onto the high and crowded shelves of my mind, while the heart, wise, let the experience mature not by reading those pages of life, but thanks to moving them forwards and backwards, in order to reach them on the shelves and then put them back…

Sono stata una bambina piena di curiosità ed interesse per i modi a volte strani, complicati o assurdi, eppure sempre sorprendenti con cui il mondo andava manifestandosi attorno a me. Costantemente stimolata a scrutare l’orizzonte con sguardo obliquo da una famiglia tanto “innocua” all’apparenza quanto meravigliosamente fuori dall’ordinario nella sostanza, non potevo non adorare quell’uomo che mi faceva strada porgendo la mano, catturandomi dentro storie senza limiti in risposta ai miei interminabili “perché?”. Ascoltavo affascinata le sue personalissime spiegazioni ordinandole con attenzione e premura negli scaffali alti e affollati della mia mente, mentre il cuore saggio lasciava che l’esperienza maturasse non attraverso la lettura di quelle pagine di vita, ma piuttosto grazie allo spostamento che ne andavo facendo, in avanti e indietro, per raggiungerle sugli scaffali ed in seguito riporle…

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To meet Michel Garcia , botanist and chemist among the greatest experts of natural colours worldwide, it has been like a fresh morning breeze that shook dews and memories laying down on each other upon the green pages of my beloved leaves of Nature. During the three days workshop in Tilburg (The Netherlands) at Zijdelings, the Karina van Vught’s studio, the whys rained as snow on the highest mountain, many times they did not even strive to gravitate to the ground, anticipated by the skillful, absorbing and always very personal explanations of Michel, who moves among artists and crafters as if he answered to a sort of vocation that he really could not have the boldness to betray: to keep awake the awareness of the chemical aspects in the alchemical use of natural colours. Throughout these years of in-depth study many, too many times I run into rigid and dichotomic positions from technicians and consultants of natural colours, who think that efficiency and productivity are the only law, inflected into the Decalogue of serial reproducibility, highest control, snappy exoticism and market reasons which crown as worthy only those varieties of plants that are able to provide solid, light and washfast dyes, to the detriment of others ugly because fleeting (what an impudence!). But also from artists and popularizers, environmentalists sometimes maybe too much enthusiastic and exuberant so that they feel justified to scold shortly everyone in the whirl who doesn’t adhere to another Decalogue, the one dedicated to the environmental puritanism. Obvious for me to state the sidereal distance that keeps me apart from technicians, maybe less to express the uneasiness I feel in the presence of puritan behaviours. Because too often it happens that the ethical blame, to validate itself, falls back on partial, incomplete, biased views… because if you are endowed with the right interpretation tools, you end up to find that the demon who threatens is an indissoluble part of the same energy that reassues. Yesterday as today, in front of ferrous or copper sulfate crystals melted into warm water my body, just for breathing, it immediately gives the alarm. But, thanks to Michel, the outlines of the demon are less dark, and he’s less scary…

L’incontro con Michel Garcia, botanico e chimico tra i massimi esperti mondiali di colore naturale, è stato come una fresca brezza mattutina che ha scosso rugiada e memorie, adagiate le une sull’altra sopra le pagine verdi delle mie amate foglie di Natura. Durante i tre giorni di workshop allo studio Zijdelings di Karina van Vught a Tilburg (The Netherlands), i “perché” fioccavano come neve sulla montagna più alta, spesso non hanno neppure dovuto sforzarsi di gravitare fino a terra, anticipati dalle spiegazioni sapienti, coinvolgenti e sempre personalissime di Michel, che si muove tra artiste e crafters come se rispondesse ad una vocazione che davvero non poteva avere l’ardire di tradire: mantenere desta la consapevolezza della componente chimica nell’utilizzo alchemico del colore naturale. In questi anni di studio e approfondimento molte, troppe volte mi sono imbattuta in posizioni rigide e dicotomiche, da parte di tecnici e consulenti del colore naturale, per i quali efficienza e produttività sono l’unica legge, declinata nel Decalogo della riproducibilità seriale, del controllo massimo, dell’esotismo accattivante e delle ragioni di mercato che incoronano come degne solo le varietà vegetali capaci di fornire coloranti solidi e mirabilmente capaci di resistere all’azione della luce come dell’acqua, a discapito di altri ignobilmente fugaci (che ardire!). Ma anche da parte di artisti e divulgatori, ecologisti forse a volte troppo entusiasti o esuberanti da sentirsi legittimati a rimproverare asciuttamente chiunque nel globo non si attenga ad un altro Decalogo, quello intitolato al puritanesimo ambientale. Ovvio da parte mia dichiarare la distanza siderale che mi separa dai tecnici, forse meno esternare il senso di disagio che provo in presenza di atteggiamenti puritani. Perché troppo spesso accade che il biasimo etico, per auto-avvalorarsi, ripieghi su visioni parziali, incomplete, di parte… mentre, se dotati dei giusti strumenti di lettura, si finisce per scoprire che il demone che minaccia è parte indissolubile della stessa forza che rassicura. Oggi come ieri, in presenza di cristalli di solfato di ferro o di rame disciolti in acqua calda il mio corpo immediatamente, già solo per inalazione, lancia segnali di leggero allarme. Ma, grazie a Michel, il demone ha i contorni meno oscuri, e fa meno paura…



  1. Gisele Pfab

    Bravo! I think you found your calling. Your English is getting very good too. Only I am still waiting for a book or a blog, which explains in detail how it’s done.


    • This is not that kind of blog, and won’t be, Gisele… something about publishing in the air, but different for sure… just because it’s a matter of calling, as you said!


  2. Ciao cara Sheila! Sono contenta leggere questo del corso di Michel Garcia..or rather the learnings and impact of are good wishes,once again for your next personal year being filled with wonderful discovereis, inner and outer…as always!


    • Once again, and always most appreciated, my dearest! Important confirmations with the latest experiences… and a greater will to express my position and thought…


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